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Essay

¿Qué hacen los antropólogos?

Los antropólogos estudian a los humanos en toda su extraordinaria historia y diversidad. Eche un vistazo a esta descripción general de la antropología profesional.
Un grupo de personas con túnicas blancas y pieles de animales caminan por una calle estrecha. Una persona sostiene una bengala que emite un resplandor rojo. Una persona con ropa oscura fotografía el evento.

Una persona documenta un carnaval vasco centenario en Alsasua, España. Muchos antropólogos investigan fenómenos culturales, como rituales y tradiciones religiosas.

(NurPhoto/Getty Images)

¿QUÉ HACEN LOS ANTROPÓLOGOS?

Los antropólogos estudian todo sobre el ser humano. Su trabajo explora nuestros orígenes como especie, nuestras culturas actuales y cómo la humanidad sobrevivirá en el futuro. La antropología adopta un enfoque holístico de los humanos como animales sociales. El campo abarca la experiencia humana como algo tanto profundamente compartido como maravillosamente diverso. Después de todo, la antropología a menudo se describe como la más humanista de las ciencias y la más científica de las humanidades.

En la tradición norteamericana, la antropología se divide en cuatro campos principales: arqueología, antropología biológica, antropología lingüística y antropología cultural.

En la arqueología, los investigadores investigan objetos materiales que los humanos han dejado atrás, incluidas herramientas, joyas, casas, dinero, comida y basura. Los arqueólogos examinan restos humanos y animales, material vegetal y los suelos para determinar cómo vivían y morían las personas. En contraste, los arqueólogos experimentales recrean objetos o actividades del pasado para aprender sobre las capacidades humanas antiguas.

Los antropólogos biológicos estudian la biología de los humanos, los antiguos homínidos (nuestros ancestros extintos) y los primates. A menudo se centran en la evolución, como las ventajas de una piel más oscura y el cabello rizado o el desarrollo de habilidades para correr largas distancias.

Los antropólogos culturales profundizan en todo lo relacionado con las sociedades y la cultura en todo el mundo y a lo largo del tiempo. Esto podría incluir estudiar la comida, la moda, los deportes y la música o descifrar cómo funciona el poder o las formas en que las personas crean significado. Pueden pasar meses o años viviendo con una comunidad y realizando entrevistas.

Los antropólogos lingüísticos analizan cómo el lenguaje refleja, pero también da forma a la cultura y a la cognición. Pueden documentar las lenguas indígenas, explorar los efectos sociales del bilingüismo o investigar la intersección de la política y las palabras.

Ocasionalmente, estos cuatro campos se superponen. También se pueden dividir en numerosas subespecialidades, que incluyen antropología forense, paleoantropología, antropología médica y antropología ambiental.

¿QUÉ ESTUDIAN LOS ANTROPÓLOGOS?

Utilizando las herramientas de la ciencia y las humanidades —incluso la poesíalos antropólogos estudian una impresionante variedad de temas. Aquí hay una breve muestra:

    ¿POR QUÉ ESTUDIAR ANTROPOLOGÍA?

    Los antropólogos estudian temas que son esenciales para comprender el bienestar humano y lo que significa ser humano. Además, la mayoría de los antropólogos aplican sus conocimientos y habilidades a problemas del mundo real.

    Por ejemplo, muchos antropólogos trabajan en la intersección de la ley, las políticas y la ética, considerando temas tan vitales como la migración. Ayudan a los gobiernos a desarrollar políticas y asesoran a las empresas sobre el análisis del comportamiento humano utilizando “inteligencia antropológica”. Además, pueden ayudar a iluminar el funcionamiento interno de la política y la naturaleza del poder. Además, pueden resaltar cómo se desarrollan estas dinámicas de poder, por ejemplo, en la construcción social de la raza.

    Los antropólogos también abordan problemas relacionados con el medio ambiente causados ​​por el hombre, como los desechos plásticos, el cambio climático, la deforestación y los incendios forestales destructivos. Pueden descubrir tensiones entre los programas de créditos de carbono y las comunidades indígenas. O pueden destacar los métodos indígenas de administración sostenible de la tierra. Cuando los sitios arqueológicos se encuentran en el camino de los proyectos de desarrollo, registran y preservan los objetos que se encuentran allí.

    Cuando se trata de problemas de salud, los antropólogos pueden ayudar a diseñar estrategias culturalmente específicas para combatir epidemias, tuberculosis y diabetes. Pueden ofrecer información sobre la evolución del ejercicio y los impactos de los cambios en la dieta humana. Pueden brindar orientación sobre controversias en genética y medicina, como la herramienta CRISPR de edición de ADN o los trasplantes de órganos porcinos.

    Los antropólogos pueden responder preguntas persistentes sobre la violencia, la naturaleza de la guerra y el control duradero que la muerte tiene sobre nuestras vidas. Incluso pueden dar a las personas una visión más esperanzadora del ingenio y la imaginación de la humanidad.

    ¿QUÉ ES NECESARIO PARA CONVERTIRSE EN ANTROPÓLOGO?

    Primero, debe sentir curiosidad por el mundo en general y por los humanos en particular.

    En segundo lugar, debe ser un pensador crítico. Los antropólogos conceptualizan, analizan, sintetizan y evalúan la información y los datos recopilados de todo el mundo.

    En tercer lugar, debe ser experto en comunicación. Los antropólogos comparten sus ideas a través de medios escritos, verbales y artísticos.

    Finalmente, cada subdisciplina requiere sus propias habilidades especializadas. Por ejemplo, los arqueólogos usan las matemáticas, mientras que los antropólogos socioculturales necesitan habilidades de observación agudas.

    ¿CÓMO SE CONVIERTE UNO EN ANTROPÓLOGO?

    Pocas personas tienen la suerte de crecer con padres antropólogos. Y dado que la antropología no se enseña en la mayoría de los lugares hasta la universidad, no es demasiado tarde para comenzar en el campo una vez que se es adulto. En la mayoría de los contextos laborales, necesitará al menos una licenciatura y, muy probablemente, una maestría o doctorado.

    Además de su educación formal, la mayoría de los antropólogos necesitan experiencia en trabajo de campo o de laboratorio. Generalmente, se especializan en una subdisciplina y luego adquieren más experiencia en temas o habilidades específicas. Estos pueden incluir datación por radiocarbono, análisis de cabello, arte rupestre paleolítico, revitalización del lenguaje o feminismo negro.

    ¿CUÁNTO GANAN LOS ANTROPÓLOGOS?

    En los Estados Unidos, las estimaciones salariales promedio oscilan entre casi $40.000 dólares estadounidenses y más de $60.000 dólares estadounidenses. Otros países ven un rango similar. Sin embargo, a medida que avanza en su carrera y acepta puestos más altos en universidades, museos o servicios gubernamentales —particularmente en algunos campos, como la antropología forense— puede ganar salarios muy por encima de los $100.000 dólares estadounidenses.

    ¿QUÉ SE PUEDE HACER CON UN TÍTULO DE ANTROPOLOGÍA?

    Debido a que los antropólogos estudian todo lo humano, puede encontrárseles en una sorprendente cantidad de lugares.

    Muchos antropólogos encuentran puestos en universidades como profesores e investigadores. Pero la mayoría trabaja en “antropología aplicada”, que utiliza el conocimiento y los métodos de la antropología para abordar problemas del mundo real. Por lo tanto, puede ser empleado como curador de museo, científico social que lucha contra enfermedades o investigador etnográfico para empresas como Microsoft.

    Como antropólogo profesional, podría abordar una amplia variedad de temas, incluido el desarrollo o la economía. Por ejemplo, podría investigar la agricultura del algodón orgánico en la India o una red de telefonía celular hecha en casa en México. Alternativamente, podría examinar el mercado global del cabello humano, el declive de la industria del carbón o la carrera espacial multimillonaria. Podría centrarse en los desastres, como la forma en que las personas sobreviven al cambio climático en la India o viven con un volcán activo en Ecuador. Otra posibilidad es convertirse en consultor sobre diversidad o asesor sobre la descolonización del patrimonio en Ruanda.

    Si está fascinado por la historia profunda o evolutiva, podría investigar a las primeras personas de América del Norte o a las especies humanas antiguas menos conocidas. Incluso podría explorar qué revelan los comportamientos de automedicación de los chimpancés sobre las prácticas de salud humana.

    En conclusión, debido a que los humanos son infinita y maravillosamente diversos, el trabajo de la antropología es igualmente variado. Como antropólogo, al menos, rara vez se aburrirá.

    Chip Colwell

    Chip Colwell es antropólogo y editor en jefe de SAPIENS. Fue curador principal de antropología en el Museo de Naturaleza y Ciencia de Denver de 2007 a 2020. Recibió su Ph.D. de la Universidad de Indiana y ha recibido subvenciones y becas de la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias, la Fundación Rockefeller, el Programa Fulbright de EE. UU., el Fondo Nacional para las Humanidades y la Fundación Nacional de Ciencias. Su investigación ha sido destacada por la BBC, C-SPAN y The Wall Street Journal y sus escritos han aparecido en The New York Times, The Guardian, Salon, Aeon, Foreign Affairs, entre otros lugares. Ha publicado 12 libros, incluidos Plundered Skulls and Stolen Spirits: Inside the Fight to Reclaim Native America’s Culture, que ha recibido seis premios nacionales. Sígalo en Twitter @drchipcolwell.

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