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Un hallazgo de mamuts cerca de la Ciudad de México

Un hallazgo de mamuts cerca de la Ciudad de México


Científicos han identificado el mayor conjunto de huesos de mamuts descubierto hasta ahora

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Un equipo de científicos ha descubierto la cantidad más grande de esqueletos de mamuts hallados en un solo lugar hasta la fecha, en las afueras de la Ciudad de México. Hasta ahora, los investigadores han contado más de 200 mamuts individuales, y creen que todavía hay más por descubrir.

En 2018, el gobierno anunció el desarrollo del nuevo aeropuerto de la Ciudad de México en la Base Aérea de Santa Lucía, al norte de la ciudad. Se trata de una zona donde, desde la década de 1970, personas han encontrado restos de mamut. Fue por ello que Pedro Francisco Sánchez Nava, coordinador nacional de arqueología del Instituto Nacional de Antropología e Historia, anticipó que junto a sus colegas encontrarían en la zona más restos de esta fauna del Pleistoceno.

Nunca supusimos que iba a haber la cantidad que estamos viendo ahora”, dice Sánchez. Hace solo unos meses, el equipo había identificado 60 especímenes. En septiembre, los investigadores confirmaron contar con más de 200 individuos. Este hallazgo supera los récords de descubrimientos anteriores de mamuts en California, Dakota del Sur y Siberia.

Los restos datan de entre 20.000 y 10.000 años de antigüedad. Sánchez señala que estos huesos no son el producto de un hecho aislado, sino la acumulación de unos 10.000 años de presencia de mamuts en la región. «Estos enormes animales necesitaban una gran cantidad de alimento; la orilla del lago [cercano] tenía una alta concentración de especies de plantas, por lo que muchos quedaron atrapados en el barro por su propio peso mientras comían», dice Sánchez.

mamuts Ciudad de México - Estos huesos se encuentran entre los fósiles de unos 200 mamuts encontrados en un sitio al norte de la Ciudad de México.

Estos huesos se encuentran entre los fósiles de unos 200 mamuts encontrados en un sitio al norte de la Ciudad de México.

Melitón Tapia, Instituto Nacional de Antropología e Historia, México

El arqueólogo Rubén Manzanilla López, responsable del proyecto de salvamento arqueológico de Santa Lucía, sabe que los hallazgos son un hito en la paleontología y la arqueología de la Edad de Hielo. “Ninguno de nosotros imaginó que encontraríamos esta cantidad de mamuts”, dice Manzanilla. “Sabíamos que había restos de megafauna en el área, pero no de esa magnitud”.

Hasta la fecha, el equipo de más de 250 arqueólogos, restauradores y trabajadores que dirige Manzanilla ha recolectado más de 8.000 huesos de mamuts, camellos suramericanos y caballos estadounidenses. El equipo espera encontrar más antes de que la construcción del aeropuerto, que abarca un área de más de 3.000 hectáreas, se termine en el año 2022.

Este hallazgo es muy importante”, afirma Héctor Rivera Sylva, jefe de paleontología del Museo del Desierto de Saltillo, Coahuila, en el norte de México, quien no participó en el trabajo. “No se había realizado antes una excavación de esta magnitud, lo que nos permite conocer más sobre el antiguo Valle de México y cómo se desarrollaron estos animales a su alrededor”.

Los mamuts fueron alguna vez una megafauna común en lo que ahora es Canadá, Estados Unidos y México. Pero la concentración de huesos de mamut en este sitio de la Ciudad de México hace que el descubrimiento sea especialmente importante. El sitio podría ayudar a los arqueólogos a comprender cuándo y cómo interactuaron los humanos y los mamuts en esta región. Por ejemplo, el análisis de laboratorio de estos huesos podría ayudar a responder preguntas como si los humanos cazaban mamuts esporádicamente, como creen muchos estudiosos, o frecuentemente, lo que indicaría que dependían de esta grandes criaturas para alimentarse.

Los científicos quieren recuperar todos los esqueletos disponibles en el sitio, no solo para estudiarlos, sino también para abrir un museo dedicado a la colección de mamuts cerca del nuevo aeropuerto.